Textiles de Guatemala: Simbolismo detrás del Huipil


Modelo con Huipil rojo guatemalteco
Uno de los aspectos más fascinantes de la cultura guatemalteca es el traje indígena. El huipil lo usan las mujeres como un tipo de blusa y es la parte más conocida del traje. Tanto las técnicas de tejer como los colores y diseños se han repetido por siglos, ya que cada generación ha pasado las tradiciones y el conocimiento a la siguiente. Así que, cuando compras un textil guatemalteco tejido a mano, tienes algo muy precioso, algo único - de hecho, tienes una representación de la identidad guatemalteca y parte de su historia. Cada textil tiene diseños y colores que simbolizan aspectos de la historia, las creencias y la cosmovisión de Guatemala.

Generalmente un huipil se teje en un telar de cintura y puede tomar meses para terminarlo, lo cual los hace muy valiosos. A veces cuando las personas quieren comprar un huipil se sorprenden por el precio, pero eso es porque no saben el complejo trabajo que requiere cada pieza.

En 2019, el periódico Prensa Libre publicó una serie de artículos describiendo la historia de algunos de los colores y símbolos de los textiles, y queremos compartir un poco de eso contigo.

Los colores más comunes que se repiten en los textiles guatemaltecos son azul, rojo, negro, blanco, amarillo, y verde. Hay debates sobre su simbolismo pero en general se cree que cada uno representa lo siguiente:
  • Azul: El cielo y el agua.
  • Rojo: El amanecer, el día y la energía.
  • Negro: El atardecer, la noche, la muerte, y la recuperación.
  • Blanco: El aire, la espiritualidad y todo lo que no se puede tocar.
  • Amarillo: El sol y el maíz.
  • Verde: Toda la naturaleza en la tierra.

Si tienes textiles maya en casa o si piensas comprar uno, mira los colores ya tomando en cuenta esta nueva información y obtén una apreciación más profunda para estas obras de arte.

Diferentes pueblos y partes del país usan distintas combinaciones de estos colores, diferentes técnicas de tejido y teñido, diferentes materiales, y diferentes símbolos para representar sus pueblos y áreas individuales. En un país en donde hay más de 20 diferentes idiomas - no dialectos, sino idiomas - es natural que las técnicas de tejido y los diseños varíen.

Detalle de Huipil blanco guatemalteco.Cada pueblo/área tiene colores y diseños que se utilizan en la mayoría de sus textiles, así que alguien que conoce de huipiles y textiles guatemaltecos en general puede identificar el origen de un textil a base de sus diseños y colores.

Por ejemplo, un huipil de Cobán tradicionalmente está hecho de un algodón muy liviano. Es blanco y los símbolos tejidos en el huipil son del mismo color que el fondo (usualmente blanco) y muchas veces son figuras de aves y animales. A menudo, el escote está bordado con flores de colores brillantes.

Un huipil de San Antonio Aguas Calientes, por otro lado, es muy diferente. Generalmente, las tejedoras de San Antonio Aguas Calientes se conocen por su estilo único de tejido y brocado. Un brocado muy fino con el mismo diseño en ambos lados, usualmente incluyendo aves y flores, es característico del área. Los colores varían pero generalmente se incluye azul y verde.

Es importante mencionar que los tiempos están cambiando y ahora muchas mujeres usan huipiles que tienen diseños y colores de una variedad de pueblos, un fenómeno que los antropólogos llaman un estilo “pan-maya”.

Modelo con Huipil con tramas y figurasHay algunos diseños y figuras que se repiten a través de los huipiles de todas partes de Guatemala. Hay debates sobre el simbolismo de los mismos, pero los siguientes son generalmente aceptados.

Además de los artículos de la Prensa Libre, usamos el libro Sown Symbols de Barbara Knoke de Arathoon y varias publicaciones en la página web del Museo Ixchel para recolectar esta información, y compartirlo contigo:

  • Las estrellas: La astrología era fundamental para las creencias de los maya.
  • Los zig zag: Pueden representar varias cosas como las montañas, los volcanes, la serpiente, la serpiente emplumada, los senderos o los altibajos de la vida.
  • Figuras humanas tomadas de la mano: Algunos lo interpretan como la solidaridad comunitaria y/o un esposo y una esposa unidos por matrimonio.
  • Un ave con dos cabezas (kot o kab-awil), generalmente un águila: Esto se puede interpretar de muchas maneras, pero generalmente simboliza ver hacia el futuro y el pasado, lo bueno y lo malo, viendo hacia el cielo y hacia la tierra. Se puede interpretar también como un dios con naturalezas duales.
  • Los diamantes: Simbolizan las cuatro esquinas del universo o el camino del sol a través del cielo. Sin embargo, algunas interpretaciones dependen de las decoraciones que rodean a los diamantes y el área originaria del huipil, e incluyen el simbolismo de los platos en los cuales se sirven los tamales y el centro del pueblo.
  • Los pavos: Simbolizan el pavo que los padres del novio les ofrecen a los padres de la novia en el día de su casamiento. El pavo muerto se puede distinguir del pavo vivo porque el pavo muerto tiene su cuello doblado hacia atrás mientras el cuello del pavo vivo está normal.
  • Los árboles: Simbolizan el árbol de la vida, la ceiba o la naturaleza en general.
  • Hay otras figuras de plantas y animales que se repiten a través de los textiles maya, incluyendo plantas como el maíz y los árboles, y animales como el quetzal, el colibrí, el gallo, y el jaguar.
Cojines Lumbares Nahualá RojosNuestras fundas de Nahualá, por ejemplo, usan diferentes combinaciones de estrellas, gallos, diamantes, y zig zags/olas.

Visita la tienda para ver otros textiles con otros diseños y aprecia el simbolismo y la tradición que está literalmente entretejida en cada pieza.

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